+30 210 67 40083 (Αθήνα) | +30 2310 557530 (Θεσσαλονίκη) info@rehabline.gr

Το μωρό του Τσέρνομπιλ

Η Oksana Masters είναι ένα από τα «μωρά του Τσέρνομπιλ». Η μητέρα της εκτέθηκε στη ραδιενέργεια όταν έγινε το ατύχημα, και τρία χρόνια αργότερα η Οξάνα γεννήθηκε στην Ουκρανία με σοβαρές δυσμορφίες που προκαλούνται από τη ραδιενέργεια: της έλειπαν οστά της κνήμης, έπασχε από κνημική ημιμέλεια (διαφορετικό μήκος ποδιών), τα δάχτυλα των χεριών της ήταν ενωμένα, δεν είχε αντίχειρες, της έλειπε ένα νεφρό και είχε έξι δάχτυλα σε κάθε πόδι.

Οι βιολογικοί γονείς της την εγκατέλειψαν σε ίδρυμα, όπου μεγάλωσε ως 7 ετών. Μια από τις χειρότερες αναμνήσεις της από τα ιδρύματα όπου μεγάλωσε είναι όταν «έρχονταν τόσοι πολλοί άνθρωποι και σου έλεγαν ‘κοιτάμε την περίπτωσή σου, θα σε υιοθετήσουμε, θα σε βγάλουμε από’δω πέρα’, κι έπειτα δεν ξαναέρχονταν ποτέ».

Η τύχη της χαμογέλασε όταν η Αμερικανίδα καθηγήτρια Gay Masters, μετά από αγώνα 2 ετών, την υιοθέτησε και την πήρε μαζί της στις ΗΠΑ. Εκεί οι γιατροί πρότειναν τον ακρωτηριασμό των κάτω άκρων ως την επιλογή που θα της προσέφερε καλύτερη ποιότητα ζωής, αφού σε ηλικία 9 ετών τα πόδια της δεν μπορούσαν να σηκώσουν το βάρος της.

Η Gay Masters λέει για την κόρη της: «Η Οξάνα είναι εξαιρετικά ανθεκτική… στη ζωή της ξεπέρασε τρία ορφανοτροφεία, πέντε χειρουργεία και την φτώχια».

Το πρώτο Ολυμπιακό χρυσό μετάλλιο

Σε ηλικία 13 ετών, η Οξάνα άρχισε να ασχολείται με τον ανταγωνιστικό παρα-αθλητισμό, πρώτα με την κωπηλασία, αργότερα με την ποδηλασία και τελικά με το σκι. Μετά από πολλές εθνικές διακρίσεις, συμμετείχε στους Παραολυμπιακούς Αγώνες του Σότσι (2014), του Ρίο (2016) και φέτος στην Πυονγκτσανγκ, όπου κατέκτησε 5 μετάλλια (δύο χρυσά και ένα χάλκινο στο cross country ski, δύο ασημένια στο biathlon). Στο τέλος των φετεινών αγώνων μάλιστα, οι συναθλητές της στην Team USA την ψήφισαν να είναι η σημαιοφόρος της ομάδας στην Τελετή Λήξης, μια κίνηση που τη συγκίνησε ιδιαίτερα.

H Οξάνα ονειρευόταν χρόνια ένα χρυσό παραολυμπιακό μετάλλιο, και πρόσκαιρα πίστεψε πως δεν θα τα κατάφερνε φέτος όταν υπέστη πτώσεις και τραυματισμούς λίγο πριν τους Αγώνες. Το πρώτο της χρυσό μετάλλιο την γέμισε ενθουσιασμό και το αφιέρωσε στη μητέρα της. Σε όλη τη διάρκεια των αγώνων, ο λογαριασμός της στο Instagram ήταν γεμάτος φωτογραφίες με δηλώσεις της πως δεν πρόκειται να το βάλει κάτω: «Όταν ξεκινάω κάτι, δεν μπορώ να το παρατήσω. Δεν έχει σημασία τι είδους σώμα έχεις, η αποφασιστικότητα και το πνεύμα σου τα κάνουν όλα. Αυτό θέλω να αποδείξω».

Οξάνα και Άαρον

Στον αθλητισμό, η Οξάνα δεν βρήκε μόνο την ευκαιρία να αποδείξει πόσο δυνατή είναι, αλλά και την αγάπη, καθώς είναι ζευγάρι με ένα άλλο μέλος της Team USA, τον Aaron Pike. «Αν δεν είσαι κι εσύ αθλητής, είναι δύσκολο να αποδεχτείς τον τρόπο ζωής του αγαπημένου σου. Σαν αθλήτρια, το μόνο που κάνεις είναι να τρως, να κοιμάσαι και να προπονείσαι. Το χειμώνα πας σε αθλητικά camp προπόνησης όπου μπορεί να μην υπάρχει ούτε δίκτυο internet, να μη μπορείς ούτε τηλέφωνο να κάνεις».

Oksana Masters και Aaron Pike (Photo by Harry How/Getty Images)

Ο Aaron όμως, παραολυμπιακός αθλητής κι ο ίδιος, γνωρίζει πολύ καλά τι σημαίνει να προπονείσαι. Προσθέτει πως ο αθλητισμός τους έχει δώσει μερικές απίθανες εμπειρίες σαν ζευγάρι: «Δε νομίζω πως είναι πολλά τα ζευγάρια που μπορούν να πουν πως περπάτησαν δίπλα-δίπλα για να εκπροσωπήσουν τη χώρα τους στην Τελετή Έναρξης των Ολυμπιακών Αγώνων. Κοιτάς δίπλα σου και το άλλο σου μισό είναι εκεί, στέκεται εκεί και ζείτε ακριβώς την ίδια εμπειρία».

Αν και για να αγωνιστεί η Οξάνα χρησιμοποιεί ειδικό προσθετικό εξοπλισμό, όπως το καθιστό σκι (Fischer Skis / LekiUSA) ή το ποδήλατο χειρός (Top End Cycles), ο βασικός εξοπλισμός της είναι τα πόδια υψηλής τεχνολογίας της Ottobock (Ottobock Genium Bionic Prosthetic System), απαραίτητα για τη δραστήρια καθημερινότητά της.